Monthly Archives: September 2012

駐英經濟組第339號商情

英國與愛爾蘭跨海輸電網於9月20日正式接通,經由海底電纜將愛爾蘭剩餘的風電(wind power)輸往英國,幫助英國實現節能減碳目標。 價值6億歐元的輸電網不但可滿足英國30萬戶用電量,更是英國與其他周邊國家結合高壓電輸電網絡(high voltage network)計畫的第一步驟。英國不僅可透過輸電網達到減碳目標並降低20%電力費用,當電力產出過剰時更可出口電力增加營收。 介於北威爾斯Deeside地區及愛爾蘭Woodland地區的26公里長海底電纜可輸送500兆瓦電力,大約可滿足冬季需求高峰期10%用電量。該工程集合歐盟1.1億歐元補助款,歐洲投資銀行(Eueopean Investment Bank) 3億歐元貸款及法國BNP Paribas及Barclays銀行投資,並由愛爾蘭國家電力公司EirGrid建設。 結合蘇格蘭和北愛爾蘭及英國與愛爾蘭之間的輸電網,愛爾蘭可輸出總計約1,000兆瓦電力至英國。英國能源與氣候變遷部大臣(Energy Secretary)Ed Davey表示「愛爾蘭的豐富可再生能源資源可通過海底電纜受惠大量的英國用戶。」 儘管英國政府聲稱可藉由建立海上風力發電廠增加英國國內發電量,並確保於2020年達到歐盟目標,由再生能源提供15%用電量,然而數據顯示目前英國綠色能源僅占總能源3%。英國政府正在努力籌資1,100億英鎊以建設綠色能源基礎設施達成歐盟目標,避免遭受歐盟執行委員會(European Commission)罰款或法律訴訟處罰。 愛爾蘭能源部副部長(Energy Minister)Pat Rabbitte表示「接通歐盟國家電網是歐盟市場整體化的一部分,力求提供廉價能源。」 英國與法國及荷蘭之間早有類似輸電網絡連接,並計畫進一步與挪威、西班牙和冰島建立地熱(geothermal)和水力發電(hydroelectric)輸電網絡。愛爾蘭也正在計畫建造更多風力發電機,充分運用其豐富的海上風力發電。

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駐英經濟組第340號商情

愛爾蘭中央銀行(Central Bank of Ireland, CBI)9月18日的報告顯示,愛爾蘭小型企業貸款拖欠率高。報告指出,債務水平(the level of indebtedness)對小型企業影響遠超過中小型企業。 CBI經濟學家Fergal McCann及Tara McIndoe-Calder指出公司經理任職年資與該公司貸款拖欠率有明確的關聯性。這項研究在2010年底由各家銀行提供資料,調查近7,000家愛爾蘭中小型企業貸款。數據顯示2010年底有近五分之一的企業拖欠貸款,其中有10-15%的企業橫跨房地產、飯店和製造業領域,拖欠率已大幅上升。 該研究報告旨在證明所謂的「財務比率非相關性 (irrelevance of financial ratios)」,進而預測小額貸款拖欠率,財務比率可更有效評估較大額貸款。在所有調查的企業裡,較大型的企業貸款拖欠率低於4%。借款人信用評級可較有效預測小型企業大額貸款拖欠率,因此必須特別留意小型企業財務狀況和信用風險較高的借貸人。 又指出,各家企業的資產總額(loan to total assets)、舉債經營比率(leverage ratio)、流動資金比率(liquidity)和獲利率(profitability)可作為預估小額貸款拖欠率的最佳指標。 中小型企業管理者經驗也扮演相當重要的角色,當管理經驗出現不足時,該公司更可能出現拖欠貸款的情況。此外,若借貸公司老闆或經理管理公司時間越長,越有減低拖欠貸款的可能性,目前已經能夠識別小型企業和小額及大額貸款拖欠率的警告信號。 這是繼愛爾蘭央行經濟學家Fergal McCann及Tara McIndoe-Calder早前將愛爾蘭貸款利率與其他歐盟國家相比之後第一次針對愛爾蘭中小型企業借貸進行研究。當時該份報告公布後隨即引起宣然大波,指出愛爾蘭是全歐洲借貸條件最嚴格的國家。 儘管小型企業團體一再表明無處借貸,愛爾蘭聯合銀行(AIB)及愛爾蘭央行皆宣稱可貸款給持續發展的企業。

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駐英經濟組第338號商情

英國商業部副部長Michael Fallon表示「挑戰型企業為英國創造財富和就業機會,我們應該全力支持,不讓過時的法規限制發展。」英政府將加強獨立委員會權限,並確立相關規定以避免繁文縟節影響所謂的「挑戰型企業 (challenger businesses)」發展,尤其是在科技這種與一般商業活動不同卻又能幫助經濟增長的產業。 英國經濟事務研究所(Institute of Economic Affairs)所長Mark Littlewood指出,由於現有法規已經不合時宜,不適用於挑戰型企業,可以發現這些企業經常遊走於法律邊緣。 英國政府不同意同時放寬挑戰型企業的僱用和解僱規定,也不允許企業將員工視同為長期聘用的自僱人士。 英國政府挑戰繁文縟節計畫: 1.建立有利於創新型企業的規章 2.增加金融協會成員及消費者管理守則,鼓勵金融業者自律 3.請銀行和會計師協助提升企業對政府現有經濟措施的認知,幫助以知識為基礎的企業獲得貸款 4.降低申請和保護專利權費用 5. 降低及簡化中小型企業商標可能遭侵權之質疑費用 6. 實施新的消費者權益,以歐盟指令取代現有遠距銷售法規,平衡消費者和網路交易間的權益 7. 修訂現有房地產法案,減少中介業務範圍,例如私人出售房地產網站只能屬於廣告性質,為賣家和買家提供一個網路溝通平台 8.建立22,000名網上創業導師(business mentors)鼓勵創業者諮詢,創業者可登入www.mentorsme.co.uk尋求創業協助。英國商業部副部長M氏表示「創業導師運用豐富的創業經驗幫助中小企業建立自己的知識庫,對創業者有著至關重要的作用。」 9.英國文化部大臣(Culture Secretary) Maria Miller宣布英國政府將提供10萬英鎊幫助創業者找到合適的創業導師,其中女性創業者可獲得更多協助。據估計,英國政府將投資創業輔導計畫180萬英鎊。

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駐英經濟組第337號商情

根據加拿大研究機構Fraser Institute於9月18日研究指出,今年是英國自1980年代初期以來經濟自由度首次跌落10名以外,罕見地滑落4個名次,全球排名第12位。此次英國排名滑落4個名次,被愛爾蘭、阿拉伯聯合大公國、芬蘭及模里西斯一舉超越。美國的經濟自由度排名也出現退步,落居第18名。 台灣在今年的評比報告中一舉躍升第15名,首創歷年來佳績,領先日本(20)、南韓(37)和中國(107)。我國在「政府規模(size of government)」排名第32名(平均得分7.45),退步25個名次;「法律制度及財產權(legal system and property rights)」排名第41名(平均得分7.02),進步1個名次;「貨幣健全度(sound money)」排名第14名(平均得分9.63),退步9名;「國際貿易自由度(freedom to trade internationally)」排名第27名(平均得分7.55),進步11名;「法規制度(regulation)」排名第42名(平均得分6.94),進步7名。台灣全球排名迅速攀升的原因主要為逐漸放寬「外國人所有權與投資限制(foreign ownership/investment restrictions)」、降低「企業行政成本(bureaucracy costs)」以及「政府開支(government consumption)」與「國營企業與投資(government enterprises and investment)」分數增加所致。 該指數主要針對國家政策和制度支持經濟自由度做評判標準。據悉,儘管行政規範分數有所改善,英國排名的滑落主要可歸因於政府規模及英國政府對經濟和國際貿易的干預,其前6名國家多為前英國殖民城市,香港連續18年蟬聯全球經濟自由度最高地區,其次分別為新加坡(2)、紐西蘭(3)、瑞士、(4)澳洲(5)、加拿大(6)、阿拉伯島嶼國家巴林(7)、印度洋區國家模里西斯(8)、芬蘭(9)及智利(10)。

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旅英僑界慶祝中華民國建國101年國慶晚會邀請函

為迎接建國101年雙十國慶,特定於2012年10月7日舉辦慶祝餐晚會,會中除有精彩歌舞表演外,還有卡拉OK、幸運摸彩等有趣活動期待您的熱情參與。敬請旅英僑學工商各界朋友邀請您的親朋好友,一同出席,共度熱鬧歡慶之夜。 國慶晚會籌備會 敬邀 日期:2012年10月7日(星期日) 時間:18:00進場 費用:£35.00(大人、小孩同價) 地點:Copthorne Tara Hotel London Kensington, Scarsdale Place, Kensington, London, W8 5SR 地鐵:High Street Kensington 報名回函 聯絡人姓名:__________ 聯絡人電話:____________________ 聯絡人email:__________________ 本人連同親友共_______人,擬參加建國101年慶祝國慶餐晚會 金額總計£_______(每人£35.00,大人、小孩同價) 請填寫每人姓名,有中文名請填中文;十人可包一桌,十人姓名請詳細填寫,以免重複報名 姓名:________________________________ 付款方式: □ 支票,抬頭請開:世界華人婦女工商企管協會英國分會 請郵寄至:Ours Travel,301 Euston Road, London NW1 3AD □ 現金,請直接交予Ours … Continue reading

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駐英經濟組第327號商情

英國經濟現況究竟使人望空興歎亦或滿懷希望? 英國商務大臣Vince Cable在英國一片前景黯淡的同時雖然提出無用的產業政策,但奧運圓滿落幕後種種跡象顯示英國經濟前景保持適度樂觀,總結以下三個英國經濟可望復甦的原因。 第一,英國正在逐漸恢復昔日競爭力。英國政策研究中心(Centre for Policy Studies)及世界經濟論壇(World Economic Forum, WEF)競爭力數據顯示,英國競爭力在工黨政府執政期間(Labour years)由第7名下降到第12名,但最新公布的報告中顯示已回升至全球第8位;由瑞士國際管理學院(IMD)每年出版的《世界競爭力年報(world competitiveness year book)》顯示,英國在工黨執政期間由第9名下滑至第22名,目前已回升至第18名;全球經濟自由度指數(Index of World Economic Freedom)指出英國於工黨政府期間由第5名下滑到第16名,目前已回升到第14位。僅管數據顯示英國的各種表現並不十分出色,但不可否認地,其它國家稅務和生產力的繁文縟節導致其經濟陷入困境。聯合政府已提出一些有用的改革計劃,但其中最重要的產業政策莫過於將英國發展成一個不限定產業的經商理想地點。 第二,近期經濟指標顯示英國經濟形勢已有些微改善,僅管對其效益程度目前尚言之過早。服務業的採購經理人指數(purchasing managers index, PMI)上升,製造業產值增加,出口量再度增長,實際收入下降速度減緩且房屋市場大致保持穩定。 最後,對經濟復甦同樣重要的是個人主義(individualistic),柴契爾夫人(Margaret Thatcher)所引發的文化革命(cultural revolution)在1980年代持續發酵,當擴散到就業領域時,集體主義(collectivism)終於衰敗。根據英國皇家藝術,製造和商業推廣學會(Royal Society for the encouragement of Arts, Manufactures and Commerce, RSA)資料,1998年時有17%的二十多歲年輕人希望自行創業,2010年已達到29%;三十多歲的創業率從15%上升到25%;四十多歲創業率由13%增加到21%。1998年時僅有4%的20-29歲年輕人計劃在接下來的一年內創業,現在數據已上升至7%,而單身者更有10%表示有意願創業。RSA認為「新世代企業(generation enterprise)1」的風潮可以帶動英國恢復往日繁榮。 註: 1新世代企業(generation enterprise)一詞由RSA創造,泛指由年輕人創辦的企業

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駐英經濟組第326號商情

英國商務大臣Vince Cable雖然發表聲明,強調不可能通過修法允許「無過錯解僱(no-fault dismissals)」,英國政府將於今(14)日推出新勞工法規,屆時僱用低於10名員工的英國僱主可以簡單及低成本的方式解僱表現不佳的員工。新措施可能包括要求新進員工簽署一份和解協議,企圖減少離職遣散費和高昂的就業法庭(employment tribunals)費用,不合理解僱(unfair dismissal)索賠申請時效和裁員(redundancy)協商期限也應新法規推出而縮短。 英國全國商會 (British Chambers of Commerce, BCC)Jon Wastnage支持新法規的推行,但建議聯合政府推出更多有利於英國企業的措施。渠表示,政府應該撤銷新手父母共享育嬰假及延長可要求彈性上班的權利,並取消提高就業法庭費用(希望藉此減少官司,增加調解機會),因為許多案子符合豁免資格不需支付高額費用,這些措施都只是徒勞無功。

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駐英經濟組第325號商情

英國時尚零售業績優公司Burberry 9月11日發出營餘警報,分析師警告精品業將受全球景氣低迷影響陷入低潮。素來在FTSE 100指數中擁有極高排名的Burberry昨(11)日股價暴跌20.87%,收盤價1,088p。 過去中國消費者十分熱衷購買設計師品牌,中國對各大精品業者而言無疑是一新戰場,然而今年7月精品業龍頭Burberry公布第一季度中國市場營業額放緩,其他知名精品業者如LVMH, Tiffany及Richemont銷售額都急劇下降,這可能意味著中國消費者已經逐漸對精品失去興趣,亦或是開始察覺中國經濟放緩壓力。 然而中國市場對精品的需求並不會突然全部消失,全球最大奢侈品集團之一的Richemont在今年9月5日表示「進駐亞太區兩年後,銷售額不但穩固且異常增加,當然,穩定的銷售額永遠比突發性的營業額難以達成。」 受到全球經濟衰退和國內投資下降的雙重打擊,經濟學家下調中國2012年國內生產總值(GDP)增長預測。中國國務院總理溫家寶被迫表示將調度金融穩定調節基金(fiscal stability fund)中1,000億人民幣適度刺激經濟成長。2012年經濟增長預測目標從去(2011)年9.2%下調到7.5%。Barclays銀行經濟學家分別將中國2012年及2013年經濟成長預測下調至7.5%和7.6%,先前的預測分別為7.9%和8.4%,荷蘭國際集團ING也將今(2012)年增長率預測下修至7.1%,堪稱中國二十年以來經濟放緩程度最大的一年。銀行分析家認為中國目前處於增長型衰退(growth recession)而非停滯性通膨(stagflation)1。 中國經濟放緩連帶中國國內企業也遭受波及,9月11日發表的數據顯示企業貸款率疲軟;八月份進口量下降2.6%,出口增長放緩至2.7%;工業生產量(industrial production)趨緩,從9.2%(七月份)減少到8.9%(八月份);官方發布的製造業採購經理人指數(manufacturing purchasing managers’ index, PMI)上個月轉為負數,創九個月以來最低指數(49.3)。 資產管理公司Swiss & Global Asset Management投資部門主管Stefan Angele表示,種種跡象顯示中國當局的經濟推動措施尚未發揮效用。儘管有關當局試圖減退房地產熱潮,數據指出上個月家庭借貸強勁攀升,房地產熱反升不降。中國政府預計推出更多的經濟刺激措施因通膨上升而更改(從七月份1.8%上升至八月份2%)。 世界權威金融分析機構Standard & Poor’s警告,額外的經濟推動措施可能導致錯誤的投資決定,因而提高銀行或地方政府債務危機風險。 中央政府督促銀行在全球金融危機蔓延的同時借貸給地方政府投資基礎建設,然而此舉導致不良貸款(non-performing loans)2增加,政府因此需要尋求更多解決方案以刺激貸款和投資,例如上個月通過當地政府准許將貸款證券化(securitise loans),為銀行提供另一個獲利的機會。 註 1 停滯性通膨 (stagflation)=高通膨+低經濟增長 2不良貸款(non-performing loans):根據國際貨幣基金組織(International Monetary Fund, IMF),借款人未能遵從貸款協議按時償還銀行貸款本金及利息,或銀行基於其他理由合理懷疑借款人可能無法履行合約內容,可宣布其為不良貸款。

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駐英經濟組第314號商情

在削減明年及後年經濟成長預測後,商業界領袖敦促英國政府提起幹勁帶動經濟成長。 代表10萬家英國企業的英國商會聯合會(British Chambers of Commerce, BCC)預測明年英國出口量將萎縮0.4%,判定今年經濟不會有所增長。 南威爾斯商會聯合會(South Wales Chamber of Commerce)主席Graham Morgan表示,依賴英國國內市場或歐元區市場的企業正面臨嚴峻挑戰,岌岌可危的經濟情勢降低企業投資信心,綜觀其他地區景氣略顯樂觀,因而有許多威爾斯企業開始外移中東、東南亞以及北美地區。 BCC要求政府立即採取行動提供企業更多減稅優惠,減免廠房及機器稅賦開支,通過降低社會保險費用鼓勵創造就業機會和協助房屋建商以及執行赤字削減措施減低開銷,並應重新分配社會福利金和退休金增強投資。該機構認為若是政府放棄削減赤字計畫,英國可能失去其極為看中的AAA信用評級1。BCC已經制定一份長期經濟復甦計畫,如提高基礎建設投資和成立一間國家商業銀行,但仍需一個短期的刺激經濟計畫。 BCC去(2011)年預測英國2012年經濟成長2.3%,今(2012)年6月份第三次下修至0.1%,突顯英國經濟持續惡化。該機構預測英國可能因為奧運會的舉辦推動今年第三季度增長,但接下來的幾個季度可能隨著歐債危機影響而逐漸放緩;2014年最後一個季度的失業人口數可能增加18萬6千人到275萬人,人數增長低於原先預期,顯示就業率逐漸調升;英國政府超出140億英鎊開支目標導致公共財政惡化,無法於2016/17年消除結構性赤字,BCC預估需要多2-3年時間完成這項計畫。 英國工業聯合會(Confederation of British Industry, CBI)預估英國今年國內生產總值(GDP)將下降0.3%,低於5月份預期的0.6%,2013年可望增長1.2%,仍低於先前2%預估值,儘管如此,通貨膨脹可能在未來幾個月內回落至2%目標,有利於緩解消費性開支。 CBI首席經濟分析師Anna Leach表示,英國經濟2012年下半年可能保持平淡,但明年通膨可能下降,預估家庭開支壓力會日益減低。 英國財政部(Treasury)發言人表示財政部正盡一切努力刺激英國經濟,如貸款融資計畫(funding for lending)有利於增加貸款,英國市場信譽有助鼓勵基礎建設投資。 註 1 由世界權威金融評比研究機構(例如Standard & Poor’s、Moody’s和Fitch)對國家進行信用評級(credit rating)

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駐英經濟組第313號商情

英國副首相Nick Clegg建議額外徵收財富稅(wealth tax),為英國經濟復甦盡一份心力,此一呼籲被廣泛批評為不切實際,財政大臣George Osborne亦發出警告該計畫恐怕適得其反,最終導致英國有錢人士出走而得不償失。 Nick Clegg認為這是一種有時限的徵收,透過計算個人財富徵收財富稅可反應財富水平,進而協助英國解決經濟危機困境,事實上財富稅極為可能加深英國貧富差距,批評者表示Nick Clegg的建議僅是空談。 英國目前實行的稅務系統包含一個反常的現象,依據所得稅制度,在英國的一年所得超過10億英鎊則較為適合移居摩洛哥(Monaco),如果擁有一年超出10億英鎊的海外所得則適合在英國置產。根據統計,英國富人每年需支付超過3萬英鎊的海外收入所得稅,對英國政府而言何嘗不是一筆可觀的收入。

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